Các trường hợp không dùng mạo từ

1. Các trường hợp không dùng a/an
Chúng ta không dùng a/an trước danh từ đếm được số nhiều và danh từ không đếm được vì a/an có nghĩa là "một". Các trường hợp này hầu hết đều không dùng mạo từ.
Ví dụ:
There were cats in every room. (Trong phòng nào cũng có mèo cả.)
KHÔNG DÙNG:  There were a cats in every room.

Doctors generally work long hours. (Các bác sĩ thường làm việc nhiều giờ liền.)
Her coat is made of pure wool. (Áo khoác của cô ấy được làm từ len hoàn toàn tự nhiên.)
He's got very big ears. (Cậu ấy có đôi tai rất lớn.)
A: What's that? (Cái gì thế kia?)
B: I think it's pepper. (Tớ nghĩ là hạt tiêu.)

2. Các trường hợp khó phân biệt danh từ đếm được và danh từ không đếm được
Một số danh từ được coi là đếm được trong nhiều ngôn ngữ, nhưng trong tiếng Anh thì lại là danh từ không đếm được.
Ví dụ:
I need information and advice. (Tớ cần thông tin và cả lời khuyên nữa.)
KHÔNG DÙNG: I need an information and an advice.
You've made very good progress. (Em đã tiến bộ rất nhiều đấy.)
KHÔNG DÙNG: You've made a very good progress.

Lưu ý rằng chúng ta không bao giờ dùng a/an với weather (thời tiết) và English (tiếng Anh).
Ví dụ:
KHÔNG DÙNG: We're having a terrible weather.
CÂU ĐÚNG: We're having terrible weather. (Chúng ta đang phải chịu thời tiết thật kinh khủng.)
KHÔNG DÙNG: She speaks a very good English.
CÂU ĐÚNG:  She speaks very good English. (Cô ấy nói tiếng Anh rất tốt.)

3. Các trường hợp dùng some và any
Khi không dùng mạo từ, ta có thể dùng some hoặc any.
Ví dụ:
We met some nice French girls on holiday. (Chúng tớ đã gặp một vài cô gái người Pháp tốt bụng trong kỳ nghỉ.
Have you got any matches? (Cậu có que diêm nào không?)

4. Cách dùng mạo từ the
Chúng ta có thể dùng the khi muốn đề cập đến người/vật mà người nói/đọc đã biết đến.
Ví dụ:
I'm working with children. (Tôi làm việc cùng với trẻ em.) => Người nghe không biết cụ thể đó là những đứa trẻ nào.
How are the children? (Lũ trẻ có khỏe không? ) => Người nghe đã biết cụ thể người nói đang muốn hỏi về con cái họ.

We need salt. (Chúng ta cần có muối.) => Muối nào cũng được, không cụ thể.
Could you pass the salt? (Cậu đưa cho tớ lọ muối được không?) => Lọ muối cụ thể mà người nghe có thể nhìn thấy.

Tuy nhiên chúng ta thường không dùng mạo từ, không dùng the khi nói về người/vật một cách chung chung.
Ví dụ:
Are dogs more intelligent than cats? (Chó thông minh hơn mèo có phải không?)
KHÔNG DÙNG: Are the dogs more intelligent than the cats?
Everybody likes music. (Tất cả mọi người đều yêu thích âm nhạc.)
KHÔNG DÙNG: Everybody likes the music.