Cách dùng By khi nói về thời gian

1. By được dùng với nghĩa "muộn nhất là"
- By có thể được dùng với nghĩa "muộn nhất là" (not later than).
Ví dụ:
I'll be home by five o'clock. (Tớ sẽ có mặt ở nhà muộn nhất là 5 giờ.)
A: Can I borrow you car? (Tớ mượn xe cậu có được không?)
B: Yes, but I must have it back by tonight. (Được thôi, nhưng cậu phải trả tớ muộn nhất là tối nay nhé.)

- By cũng có thể dùng để diễn đạt quá trình xảy tra trước 1 thời điểm nào đó.
Ví dụ:
By the end of the meal, everybody was drunk. (Khi bữa ăn kết thúc thì tất cả mọi người đã say mèm rồi.)

- Khi đứng trước động từ, ta thường dùng by the time (that)....
Ví dụ:
I'll be in bed by the time you get home. (Con sẽ đi ngủ trước khi mẹ về tới nhà.)
By the time that the guards realised what was happening, the gang were already inside the bank. (Trước khi đội bảo vệ nhận ra chuyện gì đang xảy ra thì băng nhóm đó đã vào bên trong ngân hàng rồi.)

2. Các nghĩa khác
- By cũng có thể được dùng khi nói về thời gian trong các cụm như by day (vào ban ngày) và by night (vào ban đêm).
Ví dụ:
He worked by night and slept by day. (Anh ấy làm việc vào ban đêm và ngủ vào ban ngày.)

- Lưu ý các cụm day by day (từng ngày) và hour by hour (từng giờ)....
Ví dụ:
The situation is getting more serious day by day. (Tình hình càng ngày càng trở nên nghiêm trọng hơn.)

- Và có thể dùng by trong các cụm pay/hire by the hour (trả lương/thuê theo giờ), by the day (theo ngày)....
Ví dụ:
In this job, we're paid by the hour. (Khi làm công việc này chúng tôi được trả lương theo giờ.)
You can hire a bicycle by the day or by the week. (Cậu có thể thuê xe đạp theo ngày hoặc theo tuần.)