Cách dùng may và might để nói về sự cho phép

May might được dùng để xin phép, chủ yếu trong văn phong trang trọng. Hai từ này ít thông dụng hơn cancould.

1. Xin phép

Cả may might đều được dùng để xin phép. Might mang tính chất lịch sự và trang trọng và được sử dụng trong cấu trúc câu hỏi gián tiếp.
Ví dụ:
May I put the TV on? (Cho phép tôi bật TV nhé?)
I wonder if I might have more cheese. (Tôi tự hỏi không biết mình có thể có thêm phô mai.)
NGHE TỰ NHIÊN HƠN: Might I have...?

2. Cho phép và từ chối

May được dùng để xin phép còn may not được dùng để từ chối hoặc ngăn cấm.
Ví dụ:
May I put the TV on? ~ Yes, of course you may.
(Cho con bật TV lên nhé? ~ Ừ, con bật đi.)
May I borrow the car? ~ No, I'm afraid you may not.
(Cho tôi mượn xe nhé? ~ Không, tôi e là không được.)
Student may not use the staff car park. 
(Học sinh có thể không được phép dùng bãi đỗ xe của cán bộ.)

3. Nói về sự cho phép

Chúng ta thường không dùng maymight để nói về lời xin phép đã chấp thuận hoặc bị từ chối; về sự tự do hay các quy tắc và luật lệ. Thay vào đó, chúng ta dùng can, could hay be allowed.
Ví dụ:
These days, children can/are allowed to do what they like.
(Ngày nay, trẻ em được phép làm những gì chúng muốn.)
KHÔNG DÙNG: ...children may do what they like.
Can you/Are you allowed to park on both sides of the road here?
(Bạn có được phép đỗ xe ở cả hai bên đường ở đây không?)
NGHE TỰ NHIÊN HƠN: May you park...?

4. Cách nói gián tiếp

Tuy nhiên, may might có thể được dùng đề tường thuật lại sự cho phép. May được dùng sau động từ tường thuật hiện tại còn might được dùng sau động từ quá khứ.
Ví dụ:
The Manager says that we may leave our coats in the downstairs toilet.
(Người quản lý nói chúng ta có thể để áo khoác ở phòng vệ sinh ở tầng dưới.)
What are you doing here? ~ Peter said that I might look round. (rất trang trọng)
(Anh đang làm gì ở đây? ~ Peter bảo tôi có thể đi xung quanh.)