Cấu trúc noun + noun: quy tắc cơ bản

1. milk chocolate, chocolate milk

Nhiều ý thông dụng trong tiếng Anh được diễn đạt bằng noun + noun. Trong cấu trúc này, danh từ thứ nhất bổ nghĩa hoặc miêu tả danh từ thứ hai, nó có chức năng giống như tính từ.
Hãy so sánh:
- milk chocolate (sô cô la sữa => một loại sô cô la)
chocolate milk (sữa vị sô cô la => một loại sữa)
- a horse race (đua ngựa => một kiểu đua)
a race horse (ngựa đua => một loại ngựa)
- a book case (kệ sách => một loại kệ)
mineral water (nước khoáng => một loại nước)

Nhóm từ noun + noun thường có thể thay đổi thành những cấu trúc có danh từ thứ hai làm chủ ngữ và danh từ thứ nhất làm tân ngữ.
Ví dụ:
an oil well (=a well that produces oil = một cái giếng sản xuất dầu)
a sheepdog (= a dog that looks after sheep = một loại cho để trông các con cừu)
a Birmingham man (=a man comes from Birmingham = một người đàn ông đến từ Birmingham)
the airport bus (= the bus that goes to the airport = xe buýt đi đến sân bay)

2. Danh từ thứ nhất ở số ít

Chú ý rằng danh từ thứ nhất luôn ở dạng số ít, ngay cả khi nó mang nghĩa số nhiều.
Ví dụ:
a shoe shop (= một cửa hàng bán giày)
a horse race (= một cuộc đua cho ngựa)
a toothbrush (= bàn chải răng)
trouser pockets (= những cái túi ở quần)
a ticket office (= một văn phòng bán vé)

3. Mạo từ

Mạo từ của danh từ thứ nhất (bổ nghĩa) được lược bỏ trong cấu trúc noun + noun.
Ví dụ:
army officer (=officers in the army)
(sĩ quan ở quân đội)
a sun hat (= a hat that protects you against the sun)
(một chiếc mũ bảo vệ bạn khỏi ánh mặt trời)

4. Từ hai danh từ trở lên

Hai hay nhiều danh từ có thể kết hợp với nhau. Một nhóm gồm hai danh từ có thể bổ ngữ cho danh từ thứ ba, nhóm này lại bổ ngữ cho danh từ thứ tư,...
Ví dụ:
oil production costs (chi phí sản xuất dầu)
road accident research center (trung tâm nghiên cứu tai nạn giao thông)

Những cấu trúc này thường hay xuất hiện ở tiêu đề báo vì chúng chiếm ít chỗ.
Ví dụ:
FURNITURE FACTORY PAY CUT ROW.
(Bất đồng về việc cắt giảm tiền lương ở nhà máy sản xuất đồ nội thất)

5. Những cấu trúc khác

Không phải tất cả các ý tổ hợp có thể được diễn tả bằng cấu trúc noun + noun. Đôi khi, chúng ta cần dùng cấu trúc với of hay một giới từ khác; cũng có thể dùng cấu trúc với sở hữu từ 's.
Ví dụ:
a feeling of disappointment (một cảm giác thất vọng)
KHÔNG DÙNG: a disappointment feeling
letters from home (lá thư gửi từ nhà)
KHÔNG DÙNG: home letters
cow's milk (sữa bò)
KHÔNG DÙNG: cow milk

6. Cách phát âm

Hầu hết các tổ hợp noun + noun đều được nhấn trọng âm vào danh từ thứ nhất.
Ví dụ:
a 'bicycle shop (một cửa hàng xe đạp)
a 'fruit drink (nước trái cây)
'ski boots (giày trượt tuyết)
'coffee beans (hạt cà phê)

Tuy nhiên, cũng có một số ngoại lệ:
a garden 'chair (ghế để ngoài vườn)
a fruit 'pie (bánh trái cây)

Sự khác nhau giữa bổ ngữ danh từ và bổ ngữ tính từ đôi khi được thể hiện ở cách nhấn trọng âm. 
Hãy so sánh:
a 'French teacher (giáo viên tiếng Pháp) (bổ ngữ danh từ: một người dạy tiếng Pháp)
a French 'teacher (giáo viên người Pháp) (bổ ngữ tính từ: giáo viên là người Pháp)
Để chắc chắn về cách nhấn trọng âm của một tổ hợp từ nhất định, hãy sử dụng từ điển.

7. Chính tả

Một số tổ hợp noun + noun ngắn, thông dụng thường được viết cùng nhau như những từ đơn.
Ví dụ:
bathroom (nhà tắm)
lampshade (chao đèn)
seaside (bờ biển)
KHÔNG DÙNG: railwaystation

Các tổ hợp khác có thể được viết với dấu gạch nối (như letter-box) hoặc viết tách ra (như furniture shop). Trong nhiều trường hợp, cách dùng sẽ khác nhau và một vài tổ hợp có thể được viết theo cả ba cách (ví dụ: bookshop, book-shop, book shop).
Các dấu gạch nối trở nên không thông dụng trong tiếng Anh hiện đại và (trừ các tổ hợp ngắn thông dụng như bathroom) tổ hợp thường được viết thành hai từ riêng biệt.