Phân biệt At, In và To

1. Sự khác biệt giữa at/in và to
At in thường được dùng để chỉ vị trí, còn to thường được dùng để chỉ hướng di chuyển.
Ví dụ:
- He works at the market. (Ông ấy làm việc ở chợ.)
He gets to the market by bike. (Ông ấy đi đến chợ bằng xe đạp.)

- My father lives in Canada. (Bố tôi sống ở Canada.)
I go to Canada to see him whenever I can. (Tôi đi Canada để gặp bố bất cứ khi nào tôi có thể.)

2. Khi đề cập đến mục đích của sự di chuyển
Khi chúng ta đề cập đến mục đích của sự di chuyển trước khi đề cập đến điểm đến, chúng ta thường dùng at/in trước địa điểm này.
Ví dụ:
- Let's go to Marcel's for coffee. (Hãy đến nhà Marcel để uống cà phê đi.)
Let's go and have coffee at Marcel's. (Hãy đến và uống cà phê tại nhà của Marcel đi.)
KHÔNG DÙNG: Let's go and have coffee to Marcel's.

- I went to Canada to see my father. (Tớ đã đi đến Canada để gặp cha.)
I went to see my father in Canada. (Tớ đã đi gặp cha ở Canada.)
KHÔNG DÙNG: I went to see my father to Canada.

3. Khi để cập đến mục tiêu
- Sau một số động từ, at được dùng để chỉ "mục tiêu" của hành động chỉ nhận thức hoặc giao tiếp. Các từ thường gặp là look (nhìn), smile (mỉm cười), wave (vẫy), frown (cau mày).
Ví dụ:
Why are you looking at her like that? (Sao cậu lại nhìn cô ấy như thế?)
Because she smiled at me. (Vì cô ấy đã cười với tớ.)

- At cũng thường được dùng sau 1 số động từ chỉ sự tấn công hoặc các hành động thô bạo. Các động từ thường gặp là shoot (bắn, nhắm), laugh (cười nhạo), throw (ném), shout (la hét) và point (chỉ).
Ví dụ:
It's a strange feeling to have someboy shoot at you. (Đó thực sự là một cảm giác rất lạ khi có ai đó nhắm vào bạn.)
If you can't laugh at yourself, who can you laugh at? (Nếu bạn không thể tự chế giễu bản thân mình thì bạn còn chế giễu được ai nữa?)
Stop throwing stones at the cat, darling. (Đừng ném đá vào chú mèo đó nữa, con yêu.)
You don't need to shout at me. (Cậu không cần phải hét lên với tớ.)
In my dreams, everybody was pointing at me and laughing. (Trong giấc mơ của tôi, mọi người đều chỉ trỏ vào tôi và cười nhạo.)

- Throw to, shout topoint to được dùng khi không có ý định tấn công.
Ví dụ:
Please do not throw food to the animals. (Làm ơn đừng có ném đồ ăn cho mấy con vật đó nữa đi.)
Could you shout to Phil and tell him it's breakfast time. (Con có thể gọi Phil và bảo em ấy là đến giờ ăn sáng rồi không?)
"The train's late again," she said, pointing to the timetable. (Tàu lại đến trễ nữa rồi, cô ấy nói và chỉ tay vào bảng lịch trình.)

- Arrive thì thường đi với at/in, không bao giờ đi với to.
Ví dụ:
We should arrive at Pat's in time for lunch. (Chúng ta nên đến nhà Pat kịp giờ ăn trưa.)
KHÔNG DÙNG: We should arrive to Pat's in time for lunch.
When did you arrive in New Zealand? (Bạn đến New Zealand khi nào?)
KHÔNG DÙNG: When did you arrive to New Zealand?