Số ít và số nhiều: Cấu trúc kết hợp

Trong một số cấu trúc phức tạp, cùng một động từ dường như thuộc hai nhóm từ khác nhau, một số ít và một số nhiều.

1. One of the...+ mệnh đề quan hệ

Sau các nhóm từ như one of the..., động từ số ít và số nhiều đều được sử dụng trong mệnh đề quan hệ bắt đầu bằng who, which hoặc that.
Ví dụ:
She’s one of the few women who have/has climbed Everest. 
(Cô ấy là một trong một vài phụ nữ đã lên leo lên đỉnh Everest.)
This is one of those books that are/is read by everybody.
(Đây là một trong những cuốn sách được đọc bởi tất cả mọi người.)

Nói một nghiêm khắc thì động từ số nhiều mới là đúng (tương ứng với the few women hoặc those books that). Tuy nhiên, động từ số ít cũng rất thông dụng trong những cấu trúc thế này.
Ví dụ thêm:
One of the things that really make/makes me angry is people who don’t answer letters.
(Một trong những điều thực sự khiến tôi tức giận là mọi người không chịu hồi đáp những bức thư.)
We’ve got one of those Japanese cars that never break/breaks down.
(Chúng ta có một trong những chiếc xe Nhật những chiếc xe này không bao giờ hỏng.)

2. Chủ ngữ số ít, bổ ngữ số nhiều

Trong tiếng Anh, một động từ thường tương ứng với chủ ngữ của câu, chứ không phải các bổ ngữ theo sau.
Ví dụ:
The biggest timewaster is meetings.
(Điều lãng phí thời gian nhất đó là những cuộc họp.)
A serious problem in our garden is wasps.
(Vấn đề nghiêm trọng nhất trong vườn của chúng ta là ong vò vẽ.)

Tuy nhiên, nếu chủ ngữ ở cách xa động từ, người ta đôi khi dùng động từ tương ứng với bổ ngữ.
Ví dụ:
The most interesting thing on radio and television last weekend, without any doubt, was/were the tennis championships.
(Điều thú vị nhất trên đài và TV, không còn nghi ngờ gì nữa, chính là giải vô địch tennis.)

Điều này cũng thường xảy ra khi chủ ngữ là mệnh đề quan hệ what, đặc biệt khi bổ ngữ dài.
Ví dụ:
What I am most interested in is/are your immediate personal reactions.
(Thứ khiến tôi thích thú nhất chính là phản ứng tức thời của cậu.)
What we need is/are a few bright young engineers.
(Những gì chúng tôi cần là một vài kĩ sư trẻ tài giỏi.)

3. Chỉ ngữ số ít, phần tiếp nối số nhiều, động từ số nhiều

Khi một chủ ngữ số ít được cụm từ số nhiều theo sau bổ ngữ, người ta thường dùng động từ số nhiều. Cách dùng này được xem là không đúng.
Ví dụ:
Nobody except his best friends like him. 
(Không ai ngoại trừ những người bạn thân của anh ta thích anh ta.)
Đúng hơn: Nobody...likes him.
A good knowledge of three languages are neccessary for this job.
(Giỏi ba ngôn ngữ là cần thiết cho công việc này.)
Đúng hơn: A good knowledge...is...